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ゴツゴツとした手
マイアミからラパスに向かう機内で、白人ご夫妻と席が横並びになった。

おそらく80歳近いと思われるお二人は、離陸後も、
話すこともなく、笑うこともなく、
映画を観ることも、音楽を聴くこともなく、
シートベルトを締めたまま、背筋を伸ばし、
真っ直ぐ前を向いて座っていた。

機内サービスが始まる。
通路側の私が、窓際に座ったMr.にドリンクを手渡すと、
初めて笑顔で「Thank you」…その時、
コップを持ったMr.の手を見て、キュンと胸が熱くなった。
節くれだったゴツゴツとした手。
紛れもなく農夫の手である。
無意識にMrs.の手に目が行くと、こちらも節々がしっかりとした大きな手である。

アメリカの農地を、私は知らない。
作物も、農法も、農機具も。
しかし、長年土と共に働いてきた手は、決して嘘をつかない。
不意にその手を見て胸が熱くなる自分を、幸せだな…と思った。

トルストイの『イワンのばか』の最後に、
『どんな人でも手のゴツゴツした人は、食事のテーブルにつけるが、
そうでない人はどんな人でも、他の人の食べ残しを食べなければならない』
というイワンの国のならわしが出てくる。

真っ先にテーブルに案内されるべき老夫婦。
昨年のボリビア行きの、小さな…しかし時々思い出す、大切な記憶のひとつである。
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by mixturamusic | 2018-05-31 14:04



  木下 尊惇 
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